2016/10/6 08:00

ロビン・ウィリアムズの妻が夫の最後の数ヵ月を記したエッセイを米医学誌に発表

robin-williams-widow-essay 俳優ロビン・ウィリアムズの妻スーザン・シュナイダーが、米医学誌『Neurology』で発表した胸が痛むような個人的なエッセイ「The Terrorist Inside My Husband’s Brain(原題)」で、夫の生前最後の数か月について詳細に記した。

ウィリアムズの3番目の妻であるシュナイダーは、夫が亡くなる2カ月前に、パーキンソン病と誤診されていたレビー小体型認知症(英:Lewy Body Dementia; LBD)の闘病生活について綴っている。LBDは、最終的に2014年8月のウィリアムズの自殺へと繋がることになった。

シュナイダーは、「彼は自分の症状に溺れているようでした。そして私もまた、彼と共に溺れていました」と、語る。

LBDの症状には、思考障害や記憶喪失、消化器系の問題、不眠症、妄想症、不安神経症などが含まれていた。

「ロビン(ウィリアムズ)はうんざりしていました」と、シュナイダーは記す。「パーキンソン病の仮面は常に付きまとい、彼の声は弱まっていきました。彼の左手の震えは途切れること無く、ゆっくりと引きずり歩行をしていました。会話中に望む言葉が出てこないことを嫌がっていました。また夜には手足をばたつかせて、さらに酷い不眠症も抱えていていました。時には、硬直状態から抜け出せずに動くことができなくなり、その症状にいら立っていました。距離感と奥行きの判断方法において、視覚と空間認識能力に問題を抱え始めました。彼の基本的な論理的思考の喪失は、精神の錯乱の傾向をより強いものにしました」。(シュナイダー)

シュナイダーは、夫であるウィリアムズの神経学的および生理学的な問題の根本を発見するため、10カ月に渡る夫の闘病生活を記録している。

「ロビンは正気を失っていて、そのことに気づいていました」と、シュナイダーは記す。「彼が経験した、自分自身が崩壊していくような痛みを想像することができるでしょうか?名前も知らず、理解も出来ない何かからの痛みを想像できますか?」(シュナイダー)

シュナイダーは、映画『グッド・ウィル・ハンティング/旅立ち』で主演を務めたウィリアムズが、自分の脳を再起動したいと話していたほどに彼の症状は厳しいものであったことを記している。

「『自分の脳みそを再起動させたい』と、夫は言い続けていました。医師に予約を入れてテストを受ける。そして、精神病治療法は絶え間なく続きました。数え切れないほどの血液検査や尿検査、プラスコルチゾールレベルとリンパ節の再チェックを行いました」と、シュナイダーは回想した。また、「脳下垂体において考えられる腫瘍を探すため、脳スキャンが行われました。そして、心臓専門医は心臓を再検査しました。コルチゾール値が高いことを除いて、結果は全て陰性でした。私たちは全ての検査結果が陰性であることを喜びたかったのですが、ロビンと私は2人とも、何かが酷く間違っているような強い感覚を感じていました」と、続けた。
シュナイダーは、映画『ナイト ミュージアム/エジプト王の秘密』の撮影中に、ウィリアムズが “たった1行しか覚えられない”苦しみを抱えていたことを回想する。

シュナイダーは、「5月の初旬、映画の撮影が終わり、(ボーイング)747の機体が着陸装置なしで入って来るような感じで、彼はバンクーバーから自宅に戻ってきました」と、シュナイダーは記している。また、「高い知性を持ったLBD患者の人々が、当初は長い間、問題ないかのように思われるけれども、突然ダムが崩壊したかのように、後戻りできなくなってしまうことを私は学んでいました。夫の場合は、たぐいまれな能力がある上にジュリアードで訓練を受けた俳優でした。彼の本当の苦しみがどのくらい深いものであったのか、どのくらい病気と闘うことが苦しいものであったのかは、ずっと分からないままでしょう。しかし、私は自分の場所から、人生で最も困難な役目を果たした、最も勇敢な男性を目にしたのです」と、続けた。

2人の結婚生活は3年間に渡り、2014年8月11日、カリフォルニア州ティブロンにある自宅でウィリアムズは首吊り自殺した。検死の結果、ウィリアムズが窒息で死亡し、脳内のタンパク質の沈着によって引き起こされるレビー小体型認知症で苦しんでいたことが明らかになった。


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